La condition physique

Peu importe l’âge, il est important d’avoir une bonne condition physique. Elle permet de réaliser les activités de la vie quotidienne avec vigueur et énergie et elle améliore la qualité de vie.

La condition physique globale influence également l’espérance de vie qui est de 79 ans chez les hommes et de 83 ans chez les femmes. On parle aussi d’espérance de vie en bonne santé, soit l’espérance de vie avant l’apparition de maladies. Chez l’homme, elle est de 70 ans et chez la femme, de 72 ans1,2. Elle survient donc environ 5 ans après l’âge de la retraite. Près de 10 ans séparent les deux, laissant présager que la retraite n’est pas toujours synonyme de santé et de liberté…

La condition cardiorespiratoire

La condition cardiorespiratoire est en fait la capacité des poumons, du cœur et du système vasculaire (artères et capillaires sanguins) à transporter l’oxygène jusqu’aux muscles3. Plus les muscles consomment de l’oxygène, plus ils sont efficaces à l’effort. Le cœur est un muscle qu’il faut donc entraîner. Pour ce faire, il faut sortir de sa zone de confort. Les activités moins intenses (La perception de l’effort) peuvent être bénéfiques pour la santé globale, mais ne permettent pas d’améliorer la condition cardiorespiratoire.

La condition cardiorespiratoire se reflète par exemple dans la capacité à monter des escaliers sans être essoufflé. Il faut donc privilégier des exercices (marche, course, natation, ski de fond, raquette, etc.) et une intensité qui permettent d’augmenter la fréquence cardiaque (de nature aérobique) afin de développer cette composante de la condition physique.

La condition musculaire

Des muscles plus forts et plus endurants permettent de réaliser facilement les activités de la vie quotidienne et toute activité physique, et une bonne condition musculaire contribue grandement à la prévention des blessures.

La proprioception4 est également une composante de la condition musculaire. Elle désigne la perception, consciente ou non, de la position des différentes parties du corps. Cette composante a tendance à se détériorer en vieillissant. Chez les personnes âgées, une mauvaise proprioception peut causer des chutes5.

La condition musculaire se reflète par exemple dans la capacité à transporter des sacs d’épicerie ou encore à effectuer des travaux manuels (peinturer, etc.). Des exercices de nature musculaire (entraînement avec poids, élastiques, ballons, etc.) sont à privilégier pour développer cette composante. La proprioception, quant à elle, se développe et se maintient notamment en bougeant et en faisant des exercices d’équilibre de façon régulière.

La flexibilité

La flexibilité6 est trop souvent négligée lorsqu’on parle de condition physique. En vieillissant, les tendons et les ligaments ont tendance à devenir plus raides et moins bien lubrifiés. Pour garder les articulations souples et en santé, il est donc important de faire des exercices d’étirements régulièrement et de bouger quotidiennement. Une bonne flexibilité contribue également à la prévention des blessures.

La flexibilité se reflète par exemple dans la capacité à se pencher avec aisance pour lacer les souliers. Des exercices de flexibilité (étirements, tai-chi, yoga, Pilates, etc.) sont à privilégier pour développer cette composante de la condition physique.

  • 1Statistique Canada, Espérance de vie à la naissance, selon le sexe, par province, 2007-2009
  • 2Bureau virtuel de l’IPCDC, Espérance de vie et espérance de santé, p. 4
  • 3 Health-Related Physical Fitness Testing and Interpretation, ACSM’s Guidelines for Exercise Testing and Prescription 9th edition, p.72-94
  • 4General Principles of exercise Prescription, ACSM’s Guidelines for Exercise Testing and Prescription 9th edition, p.189
  • 5Exercise Prescription for Healthy Populations, ACSM’s Guidelines for Exercise Testing and Prescription 9th edition, p.208-211
  • 6Health-Related Physical Fitness Testing and Interpretation, ACSM’s Guidelines for Exercise Testing and Prescription 9th edition, p.105-113

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